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Conforme incrementa el número de ciclistas, los puntos de fricción entre ellos y los conductores se convierten, tristemente, en algo cada vez más habitual en muchas ciudades europeas. Y mientras que las infraestructuras que mantienen enfrentados a los diferentes usuarios de la carretera luchan por mantenerse al día con tanto cambio, Ford lanza una nueva campaña diseñada para ayudar a mejorar la seguridad y reducir la contaminación y el tráfico. 

“Share the Road" pretende fomentar la armonía entre los usuarios de las carreteras y destaca la convicción de la empresa de que permitir que más personas utilicen la bicicleta de forma segura, especialmente en trayectos cortos, resulta beneficioso para todos. 

Con este fin, Ford ha producido una innovadora experiencia de realidad virtual llamada “WheelSwap”, la cual permite a los conductores y ciclistas ver lo peligrosos que pueden resultar determinados comportamientos para sus compañeros de carretera, pudiendo incluso llegar a tener resultados letales. Los estudios iniciales muestran que, después de someterse a esta experiencia virtual, casi todos los participantes aseguraron que cambiarían su actuar. 

"Como alguien que viaja frecuentemente, tanto sobre dos como sobre cuatro ruedas, he experimentado de primera mano muchos de los problemas - y peligros - que los conductores y ciclistas se encuentran en nuestras carreteras hoy en día", afirma Steven Armstrong, Presidente y Consejero Delegado de Ford Europa, Oriente Medio y África. "La integración segura de los medios de transporte cada vez más diversos es clave para hacer que nuestras ciudades sean más seguras y fáciles de recorrer para todos, ahora y en el futuro".

 En Europa hay 250 millones de ciclistas y representan 1 de cada 12 muertes por accidente de tráfico. El uso de la bicicleta ofrece beneficios comprobados para la salud, la calidad del aire y el tráfico, por lo que muchas ciudades están promoviendo activamente el uso de la bicicleta. La campaña de Ford ya se ha ganado el apoyo de Sir David Brailsford, máximo responsable del Team Sky, equipo ciclista ganador del Tour de Francia. 

"Esta es una iniciativa muy oportuna por parte de Ford. Europa alberga algunas de las comunidades ciclistas más grandes del mundo y el aumento de la presión sobre el espacio vial está haciendo que la seguridad vial resulte una cuestión cada vez más importante", asegura Sir David. "Esta campaña no busca únicamente introducir nuevas tecnologías, sino también destacar la necesidad de respeto y responsabilidad. Si tanto los ciclistas como conductores dedicasen un poco más de tiempo a comprender las necesidades del otro, veríamos rápidamente un cambio en las actitudes y el comportamiento que, en última instancia, supondría mejorar la seguridad vial para todos. El papel de liderazgo de Ford puede ser decisivo para ayudar a que eso suceda". 

La estrategia de movilidad de Ford busca ofrecer una amplia gama de productos y servicios que mejore el ecosistema de transporte a todos los niveles -vehículos, infraestructuras, conectividad y servicios digitales- para ayudar a la gente a moverse de manera más libre en la Ciudad del Mañana. Esto incluye proyectos piloto como una colaboración de carsharing y bikesharing entre Ford Alemania y Deutsche Bahn Connect GmbH, una subsidiaria de Deutsche Bahn AG; el servicio de lanzadera Chariot, diseñado para habitantes de ciudades que viven en áreas de difícil acceso y en las que el transporte público no es fácilmente accesible; y bancos inteligentes con carga puntos de carga para móviles y wifi, que ayudan a los peatones a mantenerse conectados  

“WheelSwap”, permite a los conductores ver desde el punto de vista del ciclista lo aterrador que puede resultar que los conductores adelanten demasiado cerca, giren sin utilizar los intermitentes o abran las puertas del coche sin comprobar si hay bicicletas. Otra versión permite a los ciclistas comprobar lo que supone para los conductores que se salten los semáforos en rojo, circulen por calles de un solo sentido en sentido contrario o se desvíen inesperadamente.  

Más de 1 200 personas de cinco países europeos participaron en la investigación inicial, y el 70% de los que experimentaron “WheelSwap” mostraron una mayor empatía hacia sus compañeros conductores y ciclistas frente a los que no lo hicieron. Además, el 91% afirmó que cambiaría sus hábitos en la carretera. Tan solo dos semanas después vivir esta experiencia, el 60% había cambiado de hábitos en sus trayectos diarios.  

Ford está integrando la experiencia de la realidad virtual en su proyecto Conduce tu Vida (Ford Driving Skills for Life), un programa de cursos de formación gratuitos para jóvenes de 17 a 24 años. Desde 2013, ha recibido casi 20 millones de dólares (17 millones de euros) para financiar las iniciativas de clases prácticas gratuitas que también cubren temas como el reconocimiento de peligros en carretera y la gestión de velocidad y espacio. La compañía también publicará en YouTube las experiencias “WheelSwap” junto con consejos prácticos de seguridad vial. 

Puedes encontrar más información sobre “Share the Road” aquí: www.ford.co.uk/share-the-road

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© Revista Perú Tuning - 2015